건강한 시력을 위한 오메가3

Mia Syn, MS, RD09/18/17

오메가3는 심장과 뇌 건강에 중요한 역할을 하는 것으로 오랫동안 인정 받아왔습니다. 많은 사람들은 우리의 눈이 이런 중요한 영양소에 의존한다는 사실을 미처 깨닫지 못합니다.  소비자로서 우리는 눈을 건강하고 선명하게 유지하는 데 가장 많은 혜택을 얻을 수 있는 오메가3 유형과 공급원을 인식해야 합니다.

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눈과 영양

미국 국립안연구소에 따르면 건강한 식품 섭취는 눈 건강에 중요한 요소입니다.1시력 감퇴와 눈 질환 발생 위험은 나이가 들면서 증가합니다. 눈 질환의 일반적인 유형에는 백내장, 당뇨성 망막증, 나이 관련 황반변성(AMD)과 안구건조증이 있습니다. 유전과 나이는 이러한 질병 발생과 진전에 크게 영향을 미치지만 식이와 생활습관 등을 통해 상당 부분 조절이 가능합니다.

눈 건강과 연관된 오메가3 유형

오메가 3에는 3가지 형태, 즉 알파리놀렌산(ALA), 에이코사펜타엔산(EPA), 도코사헥사엔산(DHA)이 있습니다. DHA와 EPA 형태는 시각 발달과 망막 기능에 가장 중요합니다.3 눈의 일부인 망막은 이미지를 받아 눈으로 본 것에 대해 뇌에 신호를 보냅니다.

EPA와 DHA는 연어, 참치, 광어, 고등어 등 지방이 많은 어류에 많이 들어 있습니다. ALA는 호두, 아마씨 같은 식물에 많지만 우리 몸에서 활성화되려면 DHA로 전환되어야 합니다. 이러한 전환은 대체로 비효율적이기 때문에 오메가3의 주요 공급원인 ALA에 의존하지 않는 것이 가장 좋습니다.

눈 건강에 좋은 DHA와 EPA

DHA는 망막에 많이 있는데, 이는 DHA와 EPA가 시각 발달과 망막 기능에 중요하다는 가설을 뒷받침합니다.2 연구에 따르면, 망막은 식품 섭취 중에 DHA가 충분하지 않을 경우 시간이 흐르면서 분해될 수 있다고 시사합니다.2

또한 오메가3는 망막 항염증 질환에 효과적일 수 있습니다.2 따라서 많은 눈 질환의 특징인 염증을 완화하는 데 도움이 될 수 있습니다.

안구 건조증과 오메가3 지방

특히 안구 건조증은 DHA와 EPA의 낮은 농도 또는 결핍과 연관이 있습니다.1 안구 건조증은 우리 눈의 건강을 위해 필요한 눈물 생성을 유지할 수 없을 때, 나이가 들면서 흔히 발생합니다.  안구 건조증은 건조한 환경 또는 햇빛, 담배연기, 알레르기 및 폐경 등 여러 다른 이유로 인해 발생할 수 있습니다.1 오메가3는 눈의 마이봄선 기능을 개선하는 것으로 보입니다.4 이 샘은 눈 표면을 둘러싸는 오일을 분비하는 역할을 합니다. 국립안연구소에 따르면, 안구 건조증이 있는 일부 환자들이 오메가3 지방산이나 생선과 같은 식품원을 섭취했을 때 염증이 감소되는 증상을 경험했다고 합니다.1

그렇다면 인체에 미치는 영향은 무엇일까요?

특히 생선과 같이 오메가3가 풍부한 식품을 먹거나 오메가3 보조제를 섭취하면 전반적인 눈 건강에 도움이 될 수 있습니다. 우리가 얼마나 많은 오메가3 지방산을 섭취해야 하는지에 대해 정부가 수립한 공식 권장량은 없습니다. 영양사로서 저는 미국 심장 협회의 권장량, 즉 익힌 생선 3.5온스(99.2 g)에 해당하는 양의 주 2회 공급을 준수합니다.

References

1.  nei.nih.gov [Internet]. Bethesda: National Eye Institute; c2017 [cited 2017 May] Available from: nei.nih.gov.

2. Querques G. Forte R. Souied EH.: Retina and Omega-3. Journal of Nutrition and Metabolism 2011;(2011):748361. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3206354/

3. Swanson D, Block R. Mousa, SA: Omega-3 Fatty Acids EPA and DHA: Health Benefits Throughout Life. Advances in Nutrition. 2012;3:1-7. http://advances.nutrition.org/content/3/1/1.full

4. Qiao J., Yan X.:Emerging treatment options for meibomian gland dysfunction. 2013;7:1797-1803.

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